être sur la défensive
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Être sur la défensive : définition et solutions

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La défensive est un comportement que l’être humain adopte pour se protéger. Elle lui permet de se mettre en sécurité pour ne pas souffrir davantage. Généralement, d’un côté il y a l’agresseur, celui qui porte atteinte à la paix de l’autre. De l’autre côté, il y a la victime de l’agression, celle qui se sent offensée ou humiliée. Lorsque l’agresseur et l’agressé tentent tous deux de se défendre, la confrontation peut prendre une autre dimension. Personne n’est à l’abri d’une attitude défensive. Au moindre regard de travers, à la moindre critique déplacée, à une insulte, tout le monde peut être sur la défensive.

Cependant, la défensive survient généralement au mauvais moment : lorsqu’une personne ou un groupe de personnes tente de trouver des solutions à un problème. Malheureusement, les besoins sont souvent mal exprimés, ce qui met certaines personnes en colère. Pour trouver des solutions dans un climat harmonieux, il faut apprendre à ne pas mettre les gens sur la défensive. Il faut aussi apprendre à ne pas être soi-même sur la défensive. Mais avant tout, il faut définir ce qu’est la défensive.

Définition du comportement défensif

Le comportement défensif est une réaction dictée par des impulsions émotionnelles lorsque votre valeur humaine a été attaquée. La valeur humaine peut être :

  • vos capacités socioprofessionnelles
  • votre intelligence (sagesse)
  • votre appartenance religieuse
  • vos idéologies

Lorsqu’une personne discrédite votre position dans une situation, vous pouvez être sur la défensive. Elle peut vous dire, par exemple, que vous avez mal fait votre travail. Vous pouvez répondre en disant : Vous pouvez le faire vous-même si c’est si mauvais.

La défensive est le moyen le plus facile de détourner l’attention du vrai problème. Vous le faites parce que vous voulez vous sentir moins coupable, ou impuissant. Les autres ne devraient pas avoir le dessus sur vous. C’est pourquoi vous leur reprochez de ne pas avoir fait ce qu’il fallait auparavant.

Le comportement défensif est le résultat d’une mauvaise communication. Une personne a manqué de sensibilité et a blessé l’autre personne. Cette dernière pense que la seule solution est de contre-attaquer.

La meilleure défense c’est l’attaque dans ce contexte.

 

Être sur la défensive : Les signes

Il arrive que vous soyez sur la défensive sans vous en rendre compte. Le fait est que ce comportement est devenu si instinctif qu’il peut passer inaperçu. Ce n’est que lorsque vous en êtes conscient que vous envisagez cette possibilité. Pour éviter de vous demander si c’est le cas ou non, voici quelques signes de comportement défensif.

1. Vous restez silencieux

le silence

Le silence est l’une des attitudes que vous adoptez pour ignorer et mépriser votre agresseur. C’est une façon de lui faire comprendre qu’il bafouille dans le vide, que ce qu’il dit n’a que peu d’importance pour vous ou que ce qu’il dit ne vous aide pas.

Être sur la défensive peut être vu ici comme : Je ne vous attaque pas, mais ce que vous dites n’a que peu d’importance pour moi. Cependant, le fait de rester silencieux ne vous aide pas à trouver une solution. Au contraire, cela augmente la tension entre vous.

2. Vous réagissez de manière disproportionnée

Avez-vous déjà réagi d’une manière qui a surpris les autres, y compris vous-même ? Peut-être êtes-vous sur la défensive.

Le plus souvent, la réaction à une situation est disproportionnée car vous ne réagissez pas à cause de la situation, mais à cause d’une autre situation similaire qui vous a blessé.

Par exemple : Si votre femme est en colère contre vous parce que vous avez oublié d’aller chercher vos enfants à l’école. Vous pouvez réagir de manière agressive en pensant qu’elle vous voit comme votre père qui était irresponsable.

3. Vous refusez d’être le pire exemple

Être sur la défensive peut vous amener à imaginer une histoire différente. Vous avez mal agi, mais votre agresseur a fait des choses bien pires. Vous n’êtes pas parfait, mais lui non plus. C’est pourquoi, au lieu de parler du problème actuel, vous évoquez les situations dans lesquelles votre agresseur a « merdé ». C’est ainsi que des phrases comme celles qui suivent peuvent sortir de vous :

  • Tu te souviens de ce que tu as fait ?
  • Tu n’es pas parfait non plus.
  • Pour toi, le problème, c’est toujours les autres.
  • J’aurais fait mieux si tu m’avais montré l’exemple.
  • Ne fais pas comme si tout allait bien pour toi.
  • Maintenant, c’est moi le méchant ?

 

4- Être sur la défensive : Mentir

La défensive est une façon de protéger votre position. Vous voulez que les autres acceptent que vous êtes plein de qualités et que vous faites de votre mieux. Cependant, certaines situations de la vie peuvent contribuer à affaiblir votre estime de soi. Par exemple, lorsque vous êtes :

  • critiqué
  • insulté
  • jugé
  • provoqué

Pour éviter de souffrir, vous mentez sur vos responsabilités et votre implication. Vous mentez aux autres pour leur faire croire qu’ils se trompent à votre sujet.

Être sur la défensive signifie souvent mentir pour protéger ses intérêts. Cependant, en mentant, vous finissez par vous perdre dans quelque chose qui ne vous représente pas.

5. Vous fuyez vos responsabilités

Si vous voulez prétendre que ce n’est pas votre faute alors que ça l’est, vous êtes probablement sur la défensive.

Certaines personnes ont tendance à admettre une partie de leur faute. Elles ne l’admettent pas complètement et cherchent désespérément quelqu’un d’autre à blâmer. Elles disent souvent :

  • Oui, je l’ai fait, mais…
  • C’est vrai mais…
  • J’aurais dû faire les choses différemment. Bien que…
  • Je sais que je ne suis pas parfait mais..

Vous avez suffisamment d’indices pour déterminer quand vous commencez à être sur la défensive.

Être sur la défensive contre qui ?

La défensive est une réaction à ce qui peut être considéré comme une attaque. Vous réagissez de cette manière lorsque vous n’aimez pas ce que dit quelqu’un. Ou lorsque son attitude à votre égard vous semble inappropriée. Voici une liste de choses qui peuvent provoquer un comportement défensif.

1. Critique violente

La critique n’est pas toujours bonne à entendre. Surtout lorsqu’elle est mal formulée. Lorsqu’une personne écoute votre critique, elle se demande d’abord si elle est constructive. Si la critique est destinée à offenser ou à frustrer, la personne critiquée ressentira le besoin de résister. Elle réagira soit en vous critiquant, soit en ignorant la critique, soit en agissant violemment. Ainsi, la prochaine fois que vous critiquerez, demandez-vous si cela ne risque pas de pousser quelqu’un à être sur la défensive.

2. Responsabiliser les autres

Le plus souvent, il y a deux raisons à cela. D’une part, vous voulez que les autres reconnaissent leurs torts afin qu’ils prennent leurs responsabilités. D’autre part, vous voulez les faire souffrir pour ce qu’ils ont fait ou n’ont pas fait.

Dans les deux cas, la cible peut se sentir offensée ou injustement désignée. Elle peut alors vous en vouloir à son tour.

Tout dépend de la manière dont vous vous y prenez pour amener les autres à se sentir coupables. Si vous le faites sans une certaine dose d’empathie, vous allez certainement les blesser. Et lorsqu’ils comprennent votre intention, ils peuvent faire de même de manière subtile. Il faut alors fixer des limites pour éviter le pire.

3. Être sur la défensive : Le manque de respect

le manque de respect

Certaines personnes ont une faible tolérance au manque de respect. Le niveau de tolérance a ses limites. Un poste à responsabilité ne devrait pas vous permettre de manquer de respect à vos subordonnés. Il peut arriver que vous ayez une telle attitude sans mesurer l’impact qu’elle peut avoir sur les autres. Ils peuvent vous ignorer, ne pas rire de vos blagues et devenir sérieux lorsque vous entrez dans une pièce. Ce n’est pas nécessairement parce qu’ils vous respectent. Il s’agit d’une attitude défensive.

Les conséquences d’un comportement défensif

Dans votre bonne conscience, la défensive peut être un comportement justifié. Vous avez été attaqué, et vous répondez. Cependant, la défensive pose de nombreux problèmes.

1. Sur le plan personnel

Être sur la défensive peut vous changer. Lorsque cela devient une habitude, vous pouvez devenir quelqu’un que vous n’aimeriez pas être un jour.

  • La personne qui perd les repères : La personne qui ne sait plus où tout a commencé.
  • La crise d’identité : Vous devenez une autre personne et vos actions finissent par vous dégoûter.
  • Culpabilité : Après la phase défensive, vous vous sentez encore plus coupable.
  • Baisse de l’estime de soi : Votre confiance en soi diminue à mesure que les critiques augmentent en raison de votre comportement défensif.
  • Peur : après le comportement défensif, vous avez peur que la critique soit justifiée.

2. Au niveau interpersonnel

Vos relations interpersonnelles se détériorent avec le temps. Les gens vous évitent car ils savent ce qui doit leur arriver lorsque vous vous sentez menacé. Vous commencez à avoir des problèmes avec vos supérieurs et vos aînés qui ne vous supportent pas.

Vous ne pouvez pas être sur la défensive dans chaque situation et espérer que les autres se sentent bien avec vous. Ils préféreront vous éviter ou même dire du mal de vous dans votre dos.

Ce n’est pas ce que vous voulez, n’est-ce pas ?

3 Sur le plan professionnel

Il est évident qu’il sera difficile de travailler avec vous. En étant sur la défensive, vous rendez la communication difficile. Lorsqu’il s’agit de se concentrer sur le problème actuel, vous aurez tendance à soulever des questions hors contexte. Cela rend votre présence contre-productive.

La prochaine fois que vous serez sur la défensive, pensez à toutes les conséquences. Pour vous aider, la section suivante vous donne des conseils sur la façon d’éviter les comportements défensifs.

Comment éviter d’être sur la défensive ?

Le comportement défensif peut être traité afin de limiter les dommages qu’il peut causer à vous et à vos relations. Certains des conseils ci-dessous peuvent sembler difficiles à appliquer. Mais si vous voulez changer, vous devrez faire un effort.

1. Prenez vos responsabilités

Vous êtes peut-être en faute. Il n’y a rien de tel que de dire : Vous avez raison, je vais m’améliorer. Vous vous sentirez bien en reconnaissant que vous avez fait des erreurs. De plus, il y a de fortes chances que votre interlocuteur vous donne plus de chances.

Si vous êtes celui qui met l’autre personne sur la défensive, allez vers elle sans avoir l’intention de l’attaquer. Vous pouvez simplement dire : Je pense que ton travail n’a pas été à la hauteur. Au lieu de dire : Ton travail est médiocre.

2. Être sur la défensive : présentez des excuses

Même si votre interlocuteur vient vous voir avec l’intention de vous attaquer, ne vous abaissez pas à son niveau. Demandez des excuses sincères, pas hypocrites. S’il/elle est violent(e), les excuses font de vous une personne respectueuse et intelligente.

3. Essayez de comprendre le problème

Vous pouvez vous mettre sur la défensive sans même essayer de comprendre le problème. Demandez plutôt une explication pour que l’autre personne puisse s’expliquer calmement. La pression retombera, et vous pourrez vous concentrer sur le problème.

4. Réfléchissez à une solution

Une fois que vous avez compris le problème, passez à la recherche d’une solution. Parfois, votre interlocuteur veut vous faire réfléchir à vos actions. Montrez-lui que vous êtes sérieux en essayant de trouver une solution.

Si vous êtes l’interlocuteur, apprenez la communication efficace. Elle vous permet, à vous et à votre interlocuteur, de progresser intelligemment vers une solution. Apprenez simplement à communiquer sans heurter la sensibilité des autres.

5. Être sur la défensive : terrain d’attente

Ceci s’adresse plutôt à la personne qui est sur le point d’être attaquée volontairement ou involontairement. Lorsque la solution ou le problème ne convient à personne, essayez plutôt de trouver un terrain d’attente. De cette manière, les deux parties peuvent avancer à partir de ce terrain d’entente. Au lieu de rester bloqué sur un problème ou une solution qui ne convient pas à tout le monde.

Il est donc nécessaire de proposer des idées qui peuvent convenir à l’autre sans l’offenser,

6. Apprenez à garder votre calme

Dans une situation tendue, les choses peuvent très vite dégénérer. Apprendre à contrôler son envie de se défouler peut vous éviter des regrets par la suite.

7. Être sur la défensive : filtrer les critiques

Les critiques peuvent être très violentes. Vous devez savoir que toutes les critiques ne doivent pas être tolérées. Les critiques constructives peuvent vous aider à vous améliorer dans votre vie professionnelle et dans vos relations. Les autres critiques ne servent qu’à vous blesser. Apprenez donc à filtrer les critiques qui vous sont utiles. Apprenez également à bien répondre aux critiques. Certaines personnes ont du mal à accepter les critiques. Si vous êtes l’une d’entre elles, voici quelques conseils pour vous aider à y faire face :

  • Réfléchissez à la validité de la critique dans votre vie.
  • Prenez une grande respiration avant de réagir.
  • Gardez à l’esprit l’idée générale de la critique, et non la façon dont elle est formulée.
  • Remerciez la critique constructive.
  • Écoutez la critique jusqu’au bout et évitez de l’interrompre.
  • Considérez la critique comme un défi à relever.

Lorsque la critique est destinée à vous démoraliser, rester silencieux est la meilleure solution. Lorsque les choses vont trop loin :

  • Fixez des limites à ne pas franchir.
  • Éloignez-vous de la personne.

 

Une façon d’éviter d’être sur la défensive est de suivre une thérapie. Surtout lorsque vous avez essayé toutes ces stratégies sans succès. Naturellement, l’une des meilleures pour apprendre à se contrôler et à rester confiant au quotidien est la méditation.

J’espère que cet article vous a été utile. Si vous avez des conseils pour éviter de vous mettre sur la défensive, faites-le moi savoir dans les commentaires. L’article peut être partagé sur les réseaux sociaux pour aider vos proches via les liens ci-dessous.

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Mathieu Vénisse

A propos de l’auteur

Après avoir obtenu mon Master en Sciences à l’Université de Nantes en 2009, je travaille pendant 4 ans en tant qu’ingénieur d’études auprès des plus grands noms français de l’aérospatiale, du nucléaire et du militaire. En février 2012, alors que je ne trouve plus aucun sens dans mon métier, je crée l'écosystème "Penser et Agir". C’est ainsi que je renoue avec mes passions : la psychologie, le développement personnel et l’entrepreneuriat. J’adapte à la psychologie et au développement personnel la logique et la structure des raisonnements que j’ai acquis en tant qu’ingénieur d’études pour créer ma propre approche : Le développement personnel par l’Action. Aujourd'hui, Penser et Agir, c'est plus de 100 000 visiteurs par mois, plus de 150 000 abonnés à la newsletter et plus de 3 000 personnes qui m'ont déjà fait confiance en suivant mes programmes en ligne et plusieurs sites internet dédiés dont Prendre-Confiance.fr fait partie. Pour en savoir plus : Qui est Mathieu Vénisse ?

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